Quali sono le conseguenze della plagiocefalia nel neonato?

Alla fine degli anni ’80, l’American Academy of Pediatrics (AAP) ha affermato che la sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS) è strettamente correlata alla posizione prona del sonno e pertanto raccomandò e impose una campagna per incoraggiare ogni genitore a posizionare i bambini in posizione supina durante il sonno per prevenire la SIDS. Di conseguenza, l’incidenza della SIDS è diminuita di oltre il 40%; tuttavia, l’incidenza della plagiocefalia posizionale è aumentata di circa il 600%. L’incidenza della plagiocefalia posizionale aumenta ogni anno, e diverse sono le cause. Vediamo insieme qualcosa in più su questa vera e propria patologia.

Plagiocefalia cos'è e come si manifesta

La plagiocefalia posizionale è l’appiattimento della parte posteriore o dei lati della testa di un bambino. Questa condizione molto comune, che è anche chiamata plagiocefalia posteriore o deformativa e, ancora, sindrome della testa piatta, è principalmente dovuta alla posizione del sonno e ai muscoli del collo tesi, durante la nanna. I muscoli del collo deboli e ancora in via di accrescimento impediscono a un neonato di girare la testa, il che può provocare una pressione eccessiva in un punto.

Sebbene possa essere allarmante notare aree appiattite sulla testa del tuo bambino, tale condizione non influisce sullo sviluppo del cervello. Nella maggior parte dei casi, la forma cranica alla fine ritorna alla normalità man mano che il bambino cresce, di solito all’età di 1 anno. Finché il punto piatto è causato dal posizionamento (piuttosto che da un problema sottostante), la condizione è raramente preoccupante dal punto di vista medico.

Cause della plagiocefalia posizionale

Un piccolo numero di bambini ha la plagiocefalia posizionale alla nascita. Questo è più comune nelle nascite multiple o premature, ma può anche essere causato dalla posizione nell’utero. Non ci sono misure preventive che possono essere prese dalle future mamme o dai loro medici per evitarlo. I crani dei neonati sono molto morbidi e malleabili per facilitarne il passaggio attraverso il canale del parto, quindi non è insolito che i neonati abbiano teste dalla forma insolita, a causa della pressione della nascita. Questa condizione di solito si risolve da sola entro sei settimane di età; tuttavia, alcuni bambini mostrano una preferenza per dormire o sedersi con la testa costantemente girata nella stessa posizione, il che può portare alla plagiocefalia posizionale. I neonati con torcicollo, ovvero l’accorciamento dei muscoli del collo sullo stesso lato, hanno difficoltà a girare la testa in un’altra posizione.

Quali sono le opzioni di trattamento per la plagiocefalia e i rimedi?

La plagiocefalia viene spesso trattata con uno o più metodi non chirurgici.

  • Cambiamenti di posizione

Cambiare le posizioni di riposo e di sonno del tuo bambino può aiutarlo ad aumentare la pressione su un’area della testa già appiattita. Il tuo medico potrebbe consigliarti quanto segue.

Assicurati di garantire a tuo figlio un sacco di tempo seduto sulla pancia e non sdraiato. Questo aiuta a costruire e rafforzare i muscoli del collo, delle spalle e delle braccia.

Cambia regolarmente la direzione in cui il bambino giace nella culla per assicurarti che non si riposi sempre facendo pressione sulla stessa parte della testa. Ad esempio, fai puntare i piedi del bambino verso un’estremità della culla per alcuni giorni, quindi cambia la posizione in modo che i suoi piedi puntino verso l’altra estremità della culla.

Evita di passare troppo tempo in seggiolini auto, trasportini e sdraiette mentre il bambino è sveglio.

Quando si tiene in braccio, si nutre o si trasporta un bambino, assicurarsi che non ci sia pressione eccessiva sul lato piatto della testa. Cambia la posizione della testa del bambino da un lato all’altro durante il periodo di alimentazione.

Cambia la posizione della culla del bambino nella stanza in modo che lui o lei debba guardare in direzioni diverse per vedere la porta o la finestra.

  • Esercizi

Se è presente un elemento di torcicollo (rigidità del collo), anche questo richiederà un trattamento adeguato, e non solo preventivo, affinché la terapia di riposizionamento sia efficace.

Molti bambini con plagiocefalia, specialmente quelli nati con uno squilibrio dei muscoli del collo, trarranno beneficio da alcuni esercizi per il collo. Il tuo medico potrebbe consigliarti un fisioterapista pediatrico per insegnarti questi esercizi.

  • Cuscino per plagiocefalia o Plagio Cradle

Il Plagio Cradle è stato sviluppato per l’uso nei bambini di età pari o inferiore a 3 mesi. È usato sia per ridurre che per prevenire l’appiattimento del cranio nei bambini.

Questo cuscino viene posizionato sotto la testa di un bambino ogni volta che è sdraiato sulla schiena. Sostiene il collo e crea uno spazio cavo che rimodella gradualmente la testa del bambino, permettendogli di crescere correttamente nel tempo.

  • Casco correttivo

Gli elmetti correttivi sono in uso dal 1979 per trattare in modo sicuro e con successo la plagiocefalia. Il caschetto per neonati affetti da plagiocefalia è più efficace nei bambini di età compresa tra 4 e 8 mesi che presentano un appiattimento da moderato a grave. Il casco è un guscio di plastica leggero con una fodera in schiuma. Funge da tutore per reindirizzare la crescita del cranio del bambino. I caschi devono essere prescritti e attentamente monitorati da un medico. Man mano che il tuo bambino cresce, il casco avrà bisogno di regolazioni periodiche.

Quando si mette il caschetto ai neonati?

Poiché il cranio cresce più velocemente nel primo anno di vita, soprattutto durante i primi sei mesi, il trattamento con il casco  deve essere iniziato il prima possibile (probabilmente tra il quarto e il sesto mese di vita). In questo caso, il tempo di trattamento sarà ridotto al minimo. Il trattamento dura da otto settimane a otto mesi, a seconda dell’età del bambino e del grado di asimmetria. Grazie alle tecniche di misurazione e analisi ormai all’avanguardia per molti produttori, si riesce a calcolare in anticipo la durata del trattamento richiesta.

Un casco non schiaccia il cranio del bambino, ma aiuta delicatamente a correggere la forma della testa consentendo la crescita nelle aree appiattite. Per ottenere il massimo beneficio dal casco, la maggior parte dei bambini deve indossarlo per circa 23 ore al giorno per circa 3-6 mesi.

Quali sono gli svantaggi della terapia con caschetto?

Gli svantaggi maggiori della terapia con il casco sono la scomodità il costo alto e l’efficacia selettiva. Infatti, la deformazione del cranio altera anche la struttura della base cranica, dei perni, delle articolazioni temporo-mandibolari e del rachide cervicale. Tuttavia, i cambiamenti che interessano l’equilibrio, la posizione dei denti e la postura non sono standardizzati con le ortesi del casco. Il costo di produzione è di circa 2500 euro, che è piuttosto alto. Inoltre, l’implementazione richiede un tempo relativamente lungo. I caschetti sono anche molto scomodi per genitori e bambini. Pensaci e confrontalo con l’apparecchio ortodontico: è utile, ma è anche fastidioso, poco attraente, invadente, un ostacolo nel parlare o nello spazzolare, crea insicurezze, ecc.

È anche importante notare che pochissime persone hanno la testa perfettamente rotonda. Anche con il trattamento del casco, la testa del tuo bambino potrebbe non essere perfettamente rotonda. I caschi devono essere indossati per lunghi periodi di tempo 23 ore al giorno. Come puoi immaginare, quando i bambini lo indossano, sono a disagio sdraiati e quindi non dormono bene. Inoltre, le teste dei bambini tendono a sudare quando vengono a contatto con il polistirolo, quindi le ortesi iniziano rapidamente a emanare un odore sgradevole. Inoltre, il calore può causare un’eruzione cutanea pruriginosa. Anche per i genitori i momenti di coccole, giochi e divertimento con i propri figli diventano più difficili.